28 de mayo de 2009

Wargames Soldados y Estrategia nº 44

WSyE nº 44
Recientemente he adquirido el último número de Wargames Soldados y Estrategia, revista que sigo fielmente desde su primer número, veterana ya dentro del mundillo del wargame en España, lo cual se puede decir que de por si ya es un triunfo.

Para este número, el tema central es El asedio de Malta (1565) por parte de los turcos y he de decir que me descubro el sombrero.

No suelo comentar aquí más que aquello que realmente me gusta. Es decir, compro varias publicaciones relacionadas con el tema, como sabeis, pero no pongo habitualmente la reseña, ya que creo que sería un poco aburrido decir qué viene en cada número. Tan solo menciono aquello que creo que destaca en cada ocasión, y esta es una de esas veces que me siento cautivado por el contenido de la revista. La verdad es que últimamente, y sólo es mi opinión, esta revista me dejaba un tanto indiferente, ya que se centraba demasiado en la vertiente comercial con especial presencia de escenarios para Flames of War, o temas para mi gusto un tanto peregrinos o excesivamente "britanizados". Sí, mucho 28 mm (muy de moda ahora con las miniaturas en plástico) pero poco contenido práctico, a mi modo de ver. Echaba en falta un poco más el espíritu de revista de divulgación de campañas militares que le caracterizaba con anterioridad. Me encantaba que propusieran un tema y luego cada cual que jugara con el reglamento o las figuras que quisiera...

Sin embargo, con este último número creo que lo han bordado. Han conseguido tenernos contentos a todos, tarea harto difícil por supuesto. El dossier central trata un tema del que, es cierto, creo que conocemos poco los jugadores habituales: Los turcos y las guerras en el Mediterráneo. Y lo hace desde la perspectiva de despertar la curiosidad de los aficionados por este gran ejército, sin duda muy agradecido para los artistas del pincel, lo cual me encanta. Hacen un análisis sencillo pero eficaz de las unidades turcas. Comentan la campaña contra Malta de modo que realmente despierta el interés por el tema. Y lo que también resulta interesante es que hacen un recorrido por los diferentes reglamentos que tratan el tema y las miniaturas disponibles en el mercado. Luego hay un escenario para Impetus (también parece ser que está de moda), pero otro de una escaramuza naval con un reglamento disponible en la red. Verdaderamente muy interesante.

El tema me parece muy sugerente y eso hacía tiempo que no me sucedía con esta revista, a la cual le tengo tanto cariño, pero que a veces me ha llegado a resultar un poquito decepcionante en algunos temas. Se que lo comercial es lo que da dinero, pero el aficionado de a pie también requiere buenos temas, cosas cercanas que pueda aprovechar.

Siempre le he achacado la dejadez para con los que jugamos con 15 mm, la gran mayoría. Las imágenes en gran medida se han decantado por 28 mm, muy chulas pero hasta ahora al alcance de unos pocos. Tuvo que aparecer FoG y FoW (vaya con las abreviaturas!) para que comenzasen a mostrar miniaturas a estas escalas.

En esta ocasión hay para todos: 28 mm, reglamentos nuevos como el de Capitan Games, buen tema, neutralidad de reglamentos.

¡Vaya. Este número sí me ha gustado! Vamos mejorando, si Señor.

18 de mayo de 2009

Sagunto 1811. El desenlace

Blake y Suchet
Como dije en la anterior entrada, este pasado fin de semana celebramos la batalla de Sagunto, ocurrida el 25 de noviembre de 1811, en la cual se enfrentaron el ejército invasor francés al mando de Suchet y el ejército español bajo el mando de D. Joaquín Blake.

En esta ocasión nuestro escenario había sido preparado por Javi, quién magistralmente hizo la distribución de tropas y eligió quién sería quién en cada bando. Por parte francesa se encontraban José Luis como comandante en jefe, siendo sus subordinados Juan, Jose y José Antonio. Por nuestra parte estábamos Frank como el Generalísimo Blake, Manolo como Zayas, Vicente como Lardizabal y yo mismo como O'Donnell.

En las reunión previa a la batalla trazamos un plan que tenía visos de funcionar. La mente fria y calculadora de nuestro eficaz comandante en jefe propuso una maniobra doble.

A saber: Mientras que el flanco izquierdo nuestro (donde yo me encontraba) realizaba una maniobra de avance hacia la colina dels Hostalets para atraer el máximo número de tropa posible, el centro avanzaría igualmente para tomar la aldea de Hostalet y ejercer desde allí una presión efectiva sobre el avance francés.
Posiciones iniciales
Del mismo modo, el flanco derecho,en torno a Puçol, y a todos los efectos el más fuerte en cuanto a la calidad de tropas concentradas, se mantendría a la espera para hacer creer al enemigos una intención mantenerse a la defensiva.

Si todo iba bien, el plan tenía que transcurrir del modo siguiente: una vez el máximo de tropas hubiera picado el anzuelo de nuestro flanco izquierdo, el flanco derecho saldría de Puçol para acosar el desguarnecido flanco francés y destruirlo mientras avanzaba hacia su retaguardia. A su vez, mis tropas, es decir el Ejército de Valencia, pronto recibiría los refuerzos del Ejército de Murcia, que entraría por esa zona en un turno indeterminado, lo cual supondría un alivio en caso de presión francesa, con lo cual, podríamos hacer mucho daño a los franceses.

Con ello, comenzamos la batalla, decididos a hacer un buen papel en la contienda.

Pronto se vio que el plan iba bien. Los franceses parecían picar y comenzaron a desviar tropas hacia mi flanco, que parecía bastante jugoso, ya que no les era desconocido que gran parte de mis efectivos resultaban ser milicia con pobre preparación.

Mis órdenes fijaban también la toma de la colina frente a nosotros, para luego abandonarla e ir reculando para engatusar a más tropas francesas. Sin embargo, esa parte fue imposible de llevar a cabo, ya que hasta el tercer turno no podía comenzar a mover mis unidades, y los franceses, con una rapidez pasmosa, pronto se pusieron en la cima de la colina, pese a que una batería a caballo de Vicente les hizo frente y incluso yo mismo conseguí subir dos unidades de infantería ligera, que lamentablemente fueron desbandadas con celeridad.
Los franceses en los Hostalets

De este modo, parecía ir todo conforme a lo planeado. Yo, en vista de que los franceses avanzaban con cautela, pero sin pausa, comenzaba a retirarme, mientras que a la vez que la caballería francesa hacía su aparición, también lo hacía el ejército de Murcia, que pronto comenzaba a tomar posiciones. Sin embargo, todo comenzó a torcerse aquí, ya que la caballería cargó sobre las tropas de Murcia, que pagaron con dureza su bisoñez. Pese a hacer cuadros defensivos con presteza, no pudieron evitar ser desbandados, para consternación de Frank, que perdía un punto de concentración sobre el verdadero objetivo, el flanco derecho nuestro, donde la lucha se hacía con rigor pero donde comenzaban a triunfar las armas españolas.

Así es. Las tropas de Zayas y Lardizábal habían salido de sus posiciones iniciales y presionaban con eficacia a los franceses, haciendo verdadera mella entre sus unidades. El momento clave de la batalla fue en el que la división de Palombini, a cargo de Juan, recibió un duro castigo que concluyó en una huida generalizada de sus tropas. Sin embargo este desastre no fue convenientemente explotado, dado que la caballería de Caro se encontraba retrasada y no pudo rematar el trabajo que había realizado la infantería.

Con ello, los combates en uno y otro sector se repetían, siendo nuestro flanco izquierdo el más castigado, pese a que las tropas bisoñas se comportaron con eficacia, causando bajas y protegiendo de los disparos a los batallones más veteranos en reserva, a la vez que reculaban.

Sin embargo, la victoria se nos escapaba de las manos, al resistir los franceses el ataque de Zayas, Lardizábal y Caro, mientras que el flanco derecho se desangraba poco a poco, a medida que acudían más y más franceses.

Finalmente, la destrucción sistemática de los ejércitos de Murcia y Valencia ponía fin a una batalla en la que, pese al mal sabor de boca de haber perdido con un buen plan que a punto estuvo de salir bien, me siento orgulloso de haber peleado por parte de los españoles, quienes con tropas de baja calidad supieron hacer frente a un ejército muy superior en calidad de tropa a la nuestra. Además coincide que he estado últimamente leyendo los Episodios Nacionales de D. Benito Pérez Galdós, concretamente la primera serie, de la Guerra de Independencia y me encontraba especialmente sensible respecto a las tropas españolas.

La conclusión es que luchamos bien, pero no lo suficiente. Otra vez será...

La nota la pusieron los comandantes en jefe de ambos mandos, que ambientaron a la perfección el evento. Para muestra, un botón: he aquí un magnífico Suchet / José Luis, en pose gloriosa.
Suchet

La rendición, pese a ser amarga, no dejó de tener su humor:
La rendición de Blake

13 de mayo de 2009

Sagunto 1811. El próximo enfrentamiento

Plano de la batalla de Sagunto
Este próximo sábado 16 de mayo llevaremos a cabo la Batalla de Sagunto de 1811, que se enmarca dentro de la campaña del francés Suchet por la conquista de Valencia.

Era octubre y Suchet se encontraba poniendo sitio a la ciudad de Sagunto. Para paliar esta situación, D. Joaquín Blake, con un ejército numeroso pero de calidad irregular, marchó el 24 de ese mismo mes desde Valencia a enfrentarse a las tropas francesas. El enfrentamiento se produjo el 25 y, pese al brillante comienzo de las armas españolas, se saldaba con una espantosa derrota de las tropas de Blake que abría definitivamente las puertas al Reino de Valencia a los franceses.

En esta ocasión, Javi orquestará la batalla, ejerciendo de máxima autoridad y organizador de la batalla. Por parte de los franceses se encontrarán José Luis, Juan, Jose y José Antonio, mientras que por parte española estaremos Manolo, Frank, Vicente y yo mismo.

Se presenta como un combate muy interesante, con sus pros y sus contras, pero sin duda complicado. Ya está todo preparado, la escenografía dispuesta y las órdenes repartidas. Tan sólo falta que llegue el sábado. Ni que decir tiene que estoy ansioso por probar nuestras armas de nuevo.

Ya os comentaré cómo se desarrolló la batalla.

Os dejo un enlace a un gráfico bastante descriptivo de cómo se desarrolló la batalla real

3 de mayo de 2009

Probando Wings of War

combate aereo
Este pasado viernes por la tarde nos reunimos Frank, Vicente y yo mismo para probar un juego de combates aereos de la Primera Guerra Mundial llamado Wings of War, ya que resulta que los tres disponíamos de alguna que otra miniatura y conocíamos el reglamento, pero aún no lo habíamos probado en serio. El resultado del playtesting fue de lo más satisfactorio, ya que los tres quedamos bastante convencidos de que es posible pasar una tarde entretenida con este juego, así como sacarle más partido.

No tiene una gran dificultad el sistema de juego (se puede aprender y comenzar a jugar en una misma tarde) y tiene el aliciente del coleccionismo de las miniaturas, con un acabado digno y un precio asequible, teniendo en cuenta que ya vienen pintadas y listas para jugar. Será cuestión de volver a jugarlo y probar de hacer algún escenario...

Albatros D.III
Por el momento cuento con una colección de aviones en la que constan:

  • Dos cazas británicos Sopwith Camel (uno de ellos me lo he personalizado para que no haya otro igual).

  • Un bombardero británico biplaza D.H.4.

  • Dos cazas Spad XIII, uno con los colores italianos y otro americano.

  • Tres cazas alemanes Albatros D.Va y un Albatros D.III

  • Un Fokker Dr.I Triplano,como el del famoso Barón Rojo pero con otros colores. El Rojo lo tiene Vicente, así que no puede faltar, je, je...

  • Dos Fokker D.VII, uno blanco (el de Hermann Göering) y otro en colores rojo y azul

  • Y por último un biplaza de observación alemán UFAG, muy chulo, la verdad


Fokker triplano y Fokker D.VII
Avión de reconocimiento alemán
Ciertamente se trata de un sencillo reglamento muy jugable y que puede proporcionar ratos de entretenimiento muy interesantes. A grandes rasgos, las maniobras de los aviones se llevan a cabo mediante cartas que se posicionan delante de la base del avión y describen su trayectoria. Los daños se contabilizan hasta que provocan la destrucción del aparato, habiendo disparos a corta y larga distancia. La verdad es que es bastante entretenido y me recuerda a un juego de tablero que tengo que se llama Blue Max, de Diseños Orbitales, en la misma tónica.

La verdad es que ya hemos dado un primer paso con este tema y parece que no va a ser la última vez que hagamos volar nuestros biplanos por los cielos del club. Por el momento, voy a ver si voy engrosando mi colección de aviones, porque la verdad es que las miniaturas son muy bonitas y vistosas.

¡Ah!, Cambiando de época y conflicto, ya estoy pintando escenografía para Ambush Alley, así como este fin de semana me he agarrado a pintar insurgentes. Ahí va una muestra de las edificaciones:
Una casa para Ambush Alley
Espero ponerlo a funcionar pronto, ya que también promete estar interesante.

Hasta la próxima.

1 de mayo de 2009

Recreación histórica de la Batalla de Almansa 2009

Disparo de una batería borbónica durante la recreación
El pasado 25 y 26 de abril se celebró nuevamente la recreación histórica de la Batalla de Almansa, en dicha localidad manchega. Este año no se conmemoraba nada especial, ya que la verdadera celebración fue hace dos años, celebrando el trescientos aniversario. Sin embargo la llamada ha sido todo un éxito de participación, asistiendo al evento una gran cantidad de reenactors (término anglosajón que podríamos asimilar como recreadores) de un puñado de paises, entre ellos, España, representando unidades de la época.
Morados Viejos de AlmansaAsí teníamos a los anfitriones, el Tercio de Morados Viejos, de Almansa; o el grupo histórico Milicias Valencianas de Joseph Marco "El Penjadet" de Valencia, con sus uniformes pardos. También estaban la gente del Regimiento La Couronne, que creo que son también de Almansa o los catalanes del Regimiento de la Diputación de la Generalitat.

Campamento borbónItalianos vinieron un montón, con vistosos uniformes y artillería, sencillamente espectacular. Incluso venían representando a granaderos prusianos, con sus mitras incluídas, algo digno de ver.

Habían también ingleses, que representaban diversas unidades de caballería e infantería, así como franceses, representando igualmente a unidades de infantería y dragones.

Mitras de granaderos prusianosEl ambiente era inmejorable, estupendo para pasar el día entre casacas, tricornios y, si te cansabas, alguna que otra cervecita. La música también tuvo su aparición, con la representación de bailes de época, algo que si bien es poco bélico, también tuvo su encanto.
Descansando un poquillo
Creo que Almansa, gracias a la labor que está llevando a cabo la Asociación Cultural 1707 Almansa Histórica se está convirtiendo en un referente a nivel nacional e internacional para la recreación histórica, y eso me llena de orgullo ya que al margen de cualquier consideración política absurda, el acontecimiento reune pacíficamente a multitud de personas que están interesadas por la historia, por la historia viva. Y éso es difícil de ver en nuestro territorio nacional, lo cual es muy positivo, en mi opinión.

Desde aquí, mucho ánimo para continuar con estas actividades, que espero que se reanuden pronto, como las jornadas del año pasado de recreación histórica en las que se dieron cita diversos grupo de recreación de diferentes épocas, un espectáculo que espero volver a ver pronto.

Os dejo el link del blog de esta asociación, donde se pueden ver las novedades de sus actividades: http://asociacion1707.blogspot.com/.

¡¡Ánimo Herminio, y que cuatro gotas no nos joroben!!